Griekse Mastiek

Op het Griekse eiland Chíos of Chios wordt een van de meest verfijnde en gewaardeerde kauwgom uit de oudheid geproduceerd, Mastiek. Het woord mastiek komt van het oude Griekse Mastíkhē, wat kauwgom betekent.

Mastiek is een hars verkregen uit de strandmastiekboom (Pistacia lentiscus), en hoewel deze plant overal in de Middellandse Zee voorkomt, groeit de variëteit die mastiekhars produceert alleen in het zuidelijke deel van Chios.

Mastiek is een natuurlijke hars die zeer gewaardeerd wordt als wierook, vanwege zijn aromatische en helende eigenschappen, als vernis en zelfs voor het maken van drankjes en snoepjes.

 

Wetenschappelijke naam: Pistacia lentiscus var. Piepende ademhaling.

Herkomst: Griekenland.

Aroma: Balsamico-aroma, zacht en fris, met tonen van citroen.

Gebruik van mastiek

In de populaire geneeskunde wordt het gebruikt om maagpijn, ademhalings- en huidproblemen te behandelen. Bij het koken wordt het gebruikt als ingrediënt om smaak en aroma toe te voegen aan zoete en hartige gerechten, en in de parfumerie wordt het gebruikt als geurfixeermiddel.

 

 

Geschiedenis van mastiek

Mastiek wordt al duizenden jaren gebruikt, Herodotus in 5 voor Christus. vermeldt het, wat aangeeft dat de Romeinen erop kauwden om hun tanden schoon te maken en hun adem op te frissen.

 

 

Mastiek Collectie

Om de hars op te vangen, worden er in de zomer incisies in de stam gemaakt, waardoor een stroperige latex vrijkomt die uithardt bij contact met lucht.

Op het eiland Chios zijn 24 harsproducerende steden en deze vormen de gemeente Mastichochoria, een regio die bekend staat om de productie van mastiek en die zijn naam ontleent aan de hars.

De harsproductie op het eiland wordt gecontroleerd door een coöperatie van middeleeuwse dorpen, de Chios Mastic Producers Association, die lokale producenten ondersteunt, helpt bij het beheer van de productie en wetenschappelijk onderzoek naar deze plant aanmoedigt.