Mastice Greco

Nell’isola greca di Chíos o Chios viene prodotta una delle gomme da masticare più raffinate e apprezzate nell’antichità, il Mastice. La parola mastice deriva dal greco antico Mastíkhē che significa gomma da masticare.

Il mastice è una resina ottenuta dall’albero del mastice da spiaggia (Pistacia lentiscus) e, sebbene questa pianta esista in tutto il Mediterraneo, la varietà che produce la resina del mastice cresce solo nella parte meridionale di Chios.

Il mastice è una resina naturale molto apprezzata come incenso, per le sue proprietà aromatiche e curative, come vernice e anche per preparare bevande e dolci.

 

Nome scientifico: Pistacia lentiscus var. Respiro sibilante.

Origine: Grecia.

Aroma: Aroma balsamico, morbido e fresco, con note di limone.

Usi del mastice

Nella medicina popolare viene utilizzato per curare dolori di stomaco, problemi respiratori e cutanei. In cucina viene utilizzato come ingrediente per aggiungere sapore e aroma a piatti dolci e salati, mentre in profumeria viene utilizzato come fissativo delle fragranze.

 

Storia del mastice

Il mastice è stato utilizzato per migliaia di anni, Erodoto nel 5 a.C. ne fa menzione, indicando che i romani lo masticavano per pulirsi i denti e rinfrescarsi l’alito.

 

Raccolta del mastice

Per raccogliere la resina, durante l’estate vengono praticate delle incisioni nel tronco, liberando un lattice viscoso che indurisce al contatto con l’aria.

Sull’isola di Chios ci sono 24 paesi produttori di resina e questi formano il comune di Mastichochoria, che è una regione molto nota per la produzione del mastice e che deriva il suo nome dalla resina.

La produzione di resina sull’isola è controllata da una cooperativa di borghi medievali, la Chios Mastic Producers Association, che sostiene i produttori locali, aiuta nella gestione della produzione e incoraggia la ricerca scientifica su questa pianta.